Raphael da Cruz embarcou para jogar na equipe Correcaminos da UAT

#30 Cruz durante a participação brasileira na IFAF World Championship. Foto Victor Francisco/Salão Oval

O cornerback do Brasil Onças e ex-Corinthians Streamrollers, Raphael da Cruz, acaba de voltar da IFAF World Championship e embarcou nesta última segunda-feira (10) para o México. O atleta fechou acordo para jogar futebol americano na equipe Correcaminos, da Universidad Autónoma de Tamaulipas (UAT), localizada no estado de Tamaulipas, no nordeste do país, onde ganhou uma bolsa de 100% para estudar.

Para o CB, viver somente de futebol americano é um sonho que se concretiza tanto na Copa do Mundo quanto neste momento, na futura universidade.

— Desde que comecei a jogar, há oito anos, eu sonho em sair do país para jogar em uma Universidade. Já tentei várias vezes uma bolsa para os Estados Unidos, mas lá, mesmo com bolsa de 50%, é caro pra mim. E agora consegui 100% (na UAT). Logo depois de ter participado de uma Copa, já vou pra outra jornada realizar um sonho: viver de futebol americano. A ficha ainda nem caiu; acho que só vai cair quando eu voltar, se voltar — conta Cruz.

Raphael ficará no México por pelo menos quatro anos – tempo de duração da graduação – para cursar psicologia e vai morar em uma casa com mais cinco atletas que também tem bolsa integral.

Cruz foi convidado a integrar a equipe mexicana ainda antes do Mundial, após chamar a atenção jogando pelo seu time, Corinthians Streamrollers, o Torneo Guerreros de Los Andes, no Peru, em dezembro de 2014. Olheiros mexicanos se interessaram pelo atleta brasileiro, pediram-lhe que enviasse alguns vídeos e foram negociando. A sua participação na seleção brasileira foi um tempero a mais à UAT fechar o acordo.

— Agora eu quero aprender o máximo que puder para depois trazer toda a experiência que vou adquirir para o Brasil e, quem sabe, abrir portas para mais brasileiros conseguirem bolsas no exterior através do futebol americano — conclui.